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7 De Cada 10 Afectados Por Esclerosis Múltiple Son Mujeres
Fuente: Noelia Martín.

7 de cada 10 afectados por esclerosis múltiple son mujeres

Actualmente en España existen unos 47.000 afectados por esta enfermedad, cuya incidencia se ha duplicado en los últimos 20 años. Cada año se diagnostican 1.800 nuevos casos en España, de los cuales un 70% corresponderían a personas comprendidas entre 20 y 40 años. Este martes es el Día Nacional de esta patología.

La hermana de Noelia es una de las cerca de 33.000 mujeres que tienen esclerosis múltiple en España, dato que supone el 70 por ciento del total de los afectados por esta enfermedad, 47.000 personas.

Fuente: Noelia Martín.

Como les contábamos en Vidas Insuperables ellas son una muestra de optimismo y esperanza frente a la esclerosis múltiple. Sin embargo, con motivo del Día Nacional de la Esclerosis Múltiple, que se celebra este martes, la Sociedad Española de Neurología (SEN) alerta de que “en los últimos 20 años, el número de pacientes con esclerosis múltiple se ha duplicado. Ha pasado de ser considerada casi una enfermedad rara a convertirse en una de las enfermedades neurológicas más comunes entre la población joven”, señala la doctora Ester Moral Torres, Coordinadora del Grupo de Estudio de Enfermedades Desmielinizantes de este organismo.

Este aumento, tanto en prevalencia como en incidencia, puede estar influido por la creación de unidades especializadas y por el mejor conocimiento de la enfermedad, que han mejorado la capacidad de diagnóstico, así como el avance que se ha producido en los tratamientos, que han hecho que su efecto sobre la esperanza de vida sea pequeño.

“Pero también se cree que estas cifras se han visto influidas por factores ambientales y de estilo de vida que podrían tanto intervenir en la aparición de la enfermedad como relacionarse con el pronóstico. Estamos hablando de aspectos como cambios en la dieta, tabaquismo, déficit de vitamina D, nivel de exposición a la luz solar, etc. y las mujeres parecen tener una mayor susceptibilidad hacia éstos”, explica Moral.

Por esa razón, a medida de que se incrementan los casos de esclerosis múltiple, también parece aumentar la proporción de mujeres que la padecen y, por lo tanto, la probabilidad de que una mujer llegue a padecer la enfermedad, ha pasado del 1,4 de los primeros estudios, al 3,2 actual, a tenor de los estudios de la SEN.

Jóvenes de 20 a 40 años

Al respecto, esta entidad añade que cada año se diagnostican 1.800 nuevos casos en España, de los cuales un 70% corresponderían a personas comprendidas entre 20 y 40 años. Por ello, la esclerosis múltiple es la segunda causa de discapacidad entre los jóvenes españoles, después de los accidentes de tráfico.

La enfermedad cursa de forma muy variada, Su forma más frecuente es la forma en brotes o  esclerosis múltiple recidivante (EMR) (afecta aproximadamente al 85% de los pacientes con esclerosis múltiple). Los síntomas variarán dependiendo de la parte del sistema nervioso en el que aparezca la lesión. En todo caso, fatiga, síntomas sensitivos y  falta de equilibrio, suelen ser los principales síntomas, aunque también pueden darse otros síntomas de manera menos frecuente como: dolor, alteraciones cognitivas, dificultades del habla, temblor, etc….

“Es una enfermedad que suele provocar trastornos sensitivos, de la movilidad y del equilibrio a quienes la padecen. Y aunque gracias a los nuevos fármacos se ha conseguido reducir  la frecuencia y la gravedad de los ataques en la mayoría de los pacientes, sin duda afecta en la calidad de vida del paciente y sus familiares y conlleva un gran impacto socioeconómico”, comenta esta especialista.

Hay que tener en cuenta además, que la edad media de comienzo de los síntomas es alrededor de los 28 años. Por lo tanto es una enfermedad que afecta a las personas al  principio de su vida laboral y cuando están iniciando sus proyectos vitales. Un estudio que se acaba de presentar en la Reunión Anual de la SEN señala que más del 65% de los pacientes con formas remitentes sigue siendo población activa. Sin embargo menos del 18,5% de los pacientes con formas progresivas lo es. Además, el 72% de los afectados por esclerosis múltiple ven afectada su productividad laboral debido a su enfermedad, principalmente por fatiga (92%).

“Actualmente el gran reto es conseguir tratamientos que frenen por completo el avance de esta enfermedad  y que reviertan la discapacidad siendo esto especialmente importante en las formas progresivas, las más complejas de tratar y las que a menudo acumulan mayor discapacidad. Confiamos que en un futuro, investigaciones que actualmente están en marcha sobre biomarcadores, células madre, así como con fármacos neuroprotectores y neurorreparadores den fruto y marquen nuevas líneas de abordaje para esta enfermedad”, agrega Ester Moral.

Tecnología y empatía social

Fuente: FeetMe.

En ese contexto, la tecnología está dando pasos importantes, a través de iniciativas como la de la empresa farmacéutica Novartis, que ha presentado el inicio de una investigación pionera en colaboración con la firma especializada en dispositivos médicos inteligentes y biomarcadores digitales FeetMe, focalizada en el desarrollo de unas plantillas que miden la progresión en pacientes con esta enfermedad.

No obstante, el factor humano sigue siendo trascendental en el camino diario de las personas que tienen esclerosis múltiple, como es el caso de las enfermeras especializadas en esta patología, sus auténticos ´ángeles´.

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