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Fisioterapia Respiratoria Frente A La EPOC

Fisioterapia respiratoria frente a la EPOC

Vidas Insuperables se hace eco de la interesante entrevista publicada por el Consejo General de Colegios de Fisioterapeutas de España a María Dolores Apolo, una de las principales especialistas en fisioterapia respiratoria.

La Enfermedad Pulmonar Obstructiva Crónica (EPOC) es una enfermedad a la que hay que seguir dando luz. Se trata de una patología que afecta a alrededor de 210 millones de personas en el mundo, según datos de la OMS.

Fuente: Consejo General de Colegios de Fisioterapeutas de España.

Se prevé que para 2030 esta enfermedad, con una importante relación con la insuficiencia cardíaca, será la cuarta causa más importante de mortalidad en todo el mundo.

El tabaquismo, la contaminación del aire, tanto en espacios cerrados como en el exterior, y la inhalación de partículas de polvo y sustancias químicas en el lugar de trabajo, son las principales causas de aparición de esta enfermedad.

Con el objetivo de seguir divulgando la EPOC, Vidas Insuperables se hace eco de la interesante entrevista publicada por el Consejo General de Colegios de Fisioterapeutas de España a María Dolores Apolo, del Colegio Profesional de Fisioterapeutas de Extremadura.

Fisioterapeuta desde hace 20 años, Doctora por la Universidad de Extremadura, especializada en fisioterapia respiratoria por la Universidad Europea de Madrid, María Dolores trabaja como profesora en la UEx recalca  la importancia de la rehabilitación respiratoria como parte relevante en el tratamiento de los pacientes con esta enfermedad.

¿Qué es la fisioterapia respiratoria? Seguramente muchas personas ni siquiera sepan que existe, ya que se suele tener una idea de la fisioterapia asociada al movimiento del cuerpo, al tratamiento de lesiones, etc. 

Efectivamente. Para contestar a esta pregunta me gusta mucho utilizar la definición de Valenza et al, que define la Fisioterapia respiratoria como “aquella modalidad de fisioterapia consistente en valorar, establecer y aplicar los procedimientos y técnicas que, basados en la utilización de los agentes físicos y en el conocimiento de la fisiopatología respiratoria, curan, previenen y estabilizan las afecciones del sistema toracopulmunar”.

¿Cómo ayuda la fisioterapia respiratoria a las personas con esta enfermedad?

Principalmente la fisioterapia respiratoria les va ayudar a mejorar su calidad de vida. Los pacientes con EPOC (Enfermedad pulmonar obstructiva crónica) suelen tener mucha secreción y tienen dificultad para expulsarlas, por lo tanto, tienen más riesgo de sufrir infecciones respiratorias. Además, presentan disnea (sensación de “falta de aire”) y esta les limita su actividad diaria y la capacidad para realizar ejercicio físico. Esto hace que entren en un círculo vicioso en el que predomina la inactividad, que a su vez repercute negativamente en la capacidad cardiorrespiratoria, y en el aumento de la debilidad muscular, generando alteraciones a nivel multisistémico. La fisioterapia respiratoria puede contribuir a romper este círculo y conseguir mejoras en cuanto a la sensación de disnea, la fuerza muscular, la eliminación de secreciones y la adaptación al esfuerzo.

¿Cómo se trabaja con estos pacientes?

De manera general, los fisioterapeutas disponemos de diferentes recursos y técnicas para conseguir diversos objetivos. Les enseñamos cómo respirar de manera más eficaz, enseñando la respiración diafragmática y ejercicios de expansión y movilidad torácica, además de fortalecer los músculos respiratorios con dispositivos específicos. También, los fisioterapeutas diseñamos programas de ejercicios individualizados con la finalidad de mejorar su capacidad al esfuerzo y por tanto poder desempeñar con más facilidad sus AVD.

¿Cualquier paciente que tenga EPOC debería hacer fisioterapia respiratoria?

Dentro de la EPOC hay diferentes fases y la fisioterapia respiratoria es recomendable en todas ellas ya que puede ayudar a estabilizar la patología y evitar reagudizaciones. Pero no solo esto, comenzar a trabajar con programas de fisioterapia respiratoria sirve para que el paciente tome consciencia de su patología y de lo que puede hacer para sentirse mejor y tener mejor funcionalidad. Realmente es una cuestión interesante para todos, no solo para la gente que tiene esta enfermedad. Todos deberíamos conocer cómo mejorar nuestra respiración, cómo poder expulsar las secreciones con más facilidad y cómo poder hacer ejercicio físico sin fatigarnos. En el caso de los enfermos de EPOC, es muy importante la valoración previa, para poder hacer una intervención individualizada y global; y la seguridad, hay que tener en cuenta sus valores funcionales en todo el proceso. Para ello se utilizamos un pulsioxímetro para asegurar que en todo momento, las técnicas aplicadas son correctas.

Este tipo de fisioterapia, ¿debe prescribirla un médico? ¿Suelen hacerlo?

Sí, debe prescribirla el médico porque se precisa tener un diagnóstico médico, que posteriormente se complementará con la valoración y el diagnóstico de fisioterapia.

Desde mi punto de vista no suelen hacerlo, al menos en nuestra comunidad, quizás por desconocimiento, quizás porque no es una especialización que suelen desarrollar muchos fisioterapeutas o quizás por ambas razones. Pero creo que esta tendencia va a cambiar, o al menos eso espero. Considero que los fisioterapeutas están preparados para ello y aunque todavía es necesario que la sociedad lo conozca más, también cada vez hay más pacientes que bien porque han sido tratados en otras comunidades o por la información que buscan en redes, conocen que la Fisioterapia respiratoria puede ayudar a las personas con EPOC. En los últimos años, en varias ocasiones me preguntan si conozco a fisioterapeutas que realicen fisioterapia respiratoria ya que se lo han recomendado.

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